Cuadernos de

Medicina Forense

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Cuad Med Forense 2009; 15(55):7-16

Guías para la práctica de la autopsia en casos de muerte súbita cardíaca.

Guidelines for autopsy investigation of sudden cardiac death.

 


C. Basso, M. Burke, P. Fornes, P. J. Gallagher, R. H. de Gouveia, M. Sheppard, G. Thiene y A. van der Wal en nombre de la Asociación Europea de Patología Cardiovascular. (http://anpat.unipd.it/aecvp/)

 

C. Basso * G. Thiene

Pathological Anatomy. Department of Medical Diagnostic Sciences and Special Therapies. University of Padua Medical School. Padua, Italy.

e-mail: cristina.basso@unipd.it  *  e-mail: gaetano.thiene@unipd.it

 

M. Burke

Department of Histopathology. Royal Brompton & Harefield NHS Trust. Harefield Hospital. Harefield, UK.

e-mail: M.Burke@rbht.nhs.uk.

 

P. Fornes

Department of Pathology. Hopital Européen G. Pompidou. Paris, France.

e-mail: Paul.Fornes@wanadoo.fr

 

P. J. Gallagher

Department of Pathology. Southampton University Hospital. Southampton, UK.

e-mail: P.J.Gallagher@soton.ac.uk

 

R. H. de Gouveia

Department of Pathology. Hospital de Santa Cruz. Lisbon, Portugal.

e-mail: rhgouveia@mail.telepac.pt

 

M. Sheppard

Department of Pathology. Royal Brompton Hospital. London, UK.

e-mail: M.Sheppard@rbht.nhs.uk

 

A. van der Wal

Pathology. Academic Medical Center. University of Amsterdam. Amsterdam, The Netherlands.

e-mail: a.c.vanderwal@amc.uva.nl

 


 

RESUMEN

A pesar de que la muerte súbita cardíaca es una de las formas más importantes de muerte en los países occidentales, este problema no ha recibido la atención que merece por parte de los patólogos y de los médicos de los sistemas públicos de salud. Se han desarrollado nuevos métodos de prevención de arritmias potencialmente mortales, y el diagnóstico de certeza de las causas de muerte súbita cardíaca es en este momento de particular importancia. Los patólogos son responsables de determinar la causa exacta de la muerte súbita pero existen diferencias considerables en el modo en el que se aborda esta cada vez más compleja tarea. La Asociación Europea de Patología Cardiovascular desarrolló unas guías que representan el estándar mínimo necesario en la práctica habitual de la autopsia para la valoración de la muerte súbita cardíaca, incluyendo no sólo un protocolo para el examen del corazón y el muestreo histopatológico, sino también para la investigación toxicológica y molecular. Nuestras recomendaciones son aplicables a centros médicos universitarios, a hospitales regionales y locales y a todo tipo de Institutos de Medicina Forense. La adopción a lo largo de la Unión Europea de un método uniforme de investigación supondrá la mejora de la práctica habitual, permitirá realizar comparaciones significativas entre distintas comunidades y regiones y, lo que es más importante aún, favorecerá que se monitoricen los patrones de las enfermedades que causan una muerte súbita.

 

Palabras clave: Autopsia. Guías. Protocolo. Muerte súbita cardíaca.

 

 

 

ABSTRACT

Although sudden cardiac death is one of the most important mode of death in Western Countries, pathologists and public health physicians have not given this problem the attention it deserves. New methods of preventing potentially fatal arrhythmias have been developed, and the accurate diagnosis of the causes of sudden cardiac death is now of particular importance. Pathologists are responsible for determining the precise cause of sudden death but there is considerable variation in the way in which they approach this increasingly complex task. The Association for European Cardiovascular Pathology developed guidelines, which represent the minimum standard that is required in the routine autopsy practice for the adequate assessment of sudden cardiac death, including not only a protocol for heart examination and histological sampling, but also for toxicology and molecular investigation. Our recommendations apply to university medical centres, regional and district hospitals and all types of forensic medicine institutes. If a uniform method of investigation is adopted throughout the European Union, this will lead to improvements in standards of practice, allow meaningful comparisons between different communities and regions and, most importantly, permit future trends in the patterns of disease causing sudden death to be monitored.

 

Key words: Autopsy. Guidelines. Protocol. Sudden cardiac death.

 

 

Este artículo es un reprint del original publicado en Virchows Arch (2008);452:11-18.

Traducido al castellano con el permiso de Springer-Verlag.

Traducción: María Santos y Joaquín Lucena. Instituto de Medicina Legal de Sevilla.

 

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