Cuadernos de

Medicina Forense

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Cuad Med Forense 2004; 37:31-35

¿Tanta importancia tiene pasar por alto la arteria umbilical única? Comentarios a partir de una sentencia judicial.
Does ignoring the single umbilical artery have so much importance? Commentaries concerning a judicial sentence.

 


A. Ortega Pérez (1)

 

(1) Doctor en Medicina. Profesor de Medicina Legal y Toxicología. Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud. Universidad "Rovira i Virgili".


 

RESUMEN
El Tribunal Supremo ha condenado a varios obstetras por informar que el cordón umbilical tenía los tres vasos, desactivando así la búsqueda de enfermedades fetales que la arteria umbilical única (AUU) habría desencadenado. La condena será éticamente correcta si la AUU está realmente asociada a tales enfermedades. En la población general se detecta un caso de AUU en cada 320 fetos estudiados ecográficamente. En el 68 % de esas detecciones se tratará de un hallazgo aislado, pero aún así aumenta el riesgo de parto prematuro, de peso bajo y de mortalidad perinatal. Por otra parte, el 17 % de estos fetos tendrán, además de la arteria única, cromosomopatías y el 31 % malformaciones anatómicas. Concluyendo, la AUU es realmente un marcador cardinal de riesgo de trastornos fetales, que debe buscarse activamente durante el seguimiento ecográfico del embarazo.

Palabras clave: Alteraciones cromosómicas, arteria umbilical única, diagnóstico, ecoqrafia, embarazo, ética, legislación, malformaciones anatómicas, marcador de riesgo, obstetricia.
 

 


ABSTRACT
The Spanish Supreme Court has condemned several obstetricians after having informed that the umbilical cord of a fetus had the three vessels, therefore deactivating the search for fetal diseases that the single umbilical artery (SUA) would have provoked. The sentence will be ethically correct only if SUA is really associated with such diseases. SUA is found in about 1 out of every 320 fetuses studied sonographically. In 68 % of them, it will be an isolated finding, although it will increase the risks of premature delivery, low birthweight, and perinatal mortality. On the other hand, 17 % of these fetuses will have, besides SUA, chromosomal alterations, and 31 % of them, structural malformations. In conclusion, SUA is an important marker of fetal disorders, and it has to be actively searched for during the ultrasonographic monitoring of the gestation.

Key words: Chromosomal defects, diagnosis, ethics, gestation, legislation, obstetrics, risk marker, single umbilical artery, structural malformations, ultrasonography.

 

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